Les origines de la Renaissance

Valentine Legrand
Publié le 6 Janvier 2022
Les origines de la Renaissance

Où ? Quand ? Quoi ?

La Renaissance émerge en Italie et plus particulièrement dans la ville de Florence au XVIème siècle. Selon sa définition, la Renaissance est une révolution esthétique et intellectuelle qui se notifie par un renouveau d’intérêt et une redécouverte de l’Antiquité gréco-romaine. La Renaissance artistique se propage en Europe grâce à la volonté des mécènes qui financent les artistes.

La Première Renaissance et la Haute Renaissance

La Renaissance se découpe en deux parties distinctes.

La Première Renaissance ou Quattrocento désigne la période de 1400 à 1500 à Florence. Cette période est marquée par les recherches de la perspective, des proportions, de la conception du portrait mais également par les débuts du paysage. Les représentations artistiques doivent mener à la compréhension de la nature. Parmi les artistes les plus connus de cette période, on compte Botticelli, Michel-Ange ou encore Donatello.

La Haute Renaissance, également appelée Cinquecento dure de 1500 à environ 1520 ou 1530 à Rome. Elle est désignée comme la période de l’Art de la Rome papale, de Florence et de la République de Venise. C’est surtout le contexte politique qui impactera l’art de la Haute Renaissance avec la chute des Médicis et l’arrivée au pouvoir du moine dominicain Savonarole. Les grands artistes de la Haute Renaissance sont Léonard de Vinci, Raphaël et Michel-Ange.

Les caractéristiques et les nouveautés 

Dans la Renaissance artistique, sont inventées la perspective et la volonté de donner l’illusion d’une troisième dimension. Contrairement aux peintures du Moyen Âge où il n’y avait aucun relief, l’art de la Renaissance met en valeur la perspective et cherche du réalisme. Dans l’architecture, les murs épais sont remplacés par de grandes ouvertures qui ont pour objectif de faire rentrer la lumière. En effet, il y a une véritable recherche de lumière pendant cette période. En termes de technique de peinture, l’utilisation de couleur a évolué. Le peintre flamand Jan Eyck serait à l’origine de l’invention de la peinture à l’huile au début du XVème siècle. Mélanger des pigments et de l’huile prendrait plus de temps à sécher et permettrait plus de précision et plus de luminosité !  

© Les Époux Arnolfini, Jan Van Eyck

Les sujets 

Au Moyen Âge, la religion était au centre de la peinture. Mais à la Renaissance, les sujets changent. Le développement du mouvement humaniste met au centre l’humain et sa place importante dans le monde. Ainsi, les portraits pendant la Renaissance se développent massivement. L’humain est représenté dans les peintures, les mouvements de son corps reflètent les mouvements de l’âme, on peint ce qui n’est pas visible. L’autre sujet majeur des peintures de la Renaissance est bien évidemment la mythologie gréco-romaine, qui est à l’origine, l’influence première de la Renaissance.

Et l’Europe ?

© La chute d'Icare, Pieter Brueghel

L’Europe connaît également des changements artistiques dus à la Renaissance.

En France, les guerres d’Italie menées par les rois de France à partir de la fin du XVème siècle, permettent la découverte de l’art italien et plus particulièrement de la décoration italienne. Celle-ci est particulièrement appréciée du roi François Ier qui tente une émergence de l’art italien en France. Pour cela, il ramène une équipe d’artistes italiens ayant pour mission d’embellir les demeures royales. Léonard de Vinci était un des artistes ayant fait le voyage jusqu’en France mais il décéda très peu de temps après son arrivée.

En Europe du Nord, la Renaissance artistique a également un impact mais la tradition gothique reste ancrée dans les pays nordiques. Cependant, les artistes flamands sont influencés par la Renaissance italienne et se mettent à une peinture plutôt rationnelle et symbolique en peignant par exemple, la matérialité de la richesse.

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