Qui était Donatello ?

Publié le 17 Janvier 2022
Donatello

Qui est-il ?

De son vrai nom Donato di Niccolò di Betto Barfi, Donatello naît en 1396 à Florence en Italie dans une famille modeste. Dès son adolescence, il apprend la sculpture avec Bicci di Lorenzo et Lorenzo Ghiberti, artistes sculpteurs. Puis, il part étudier l’art antique à Rome. Rapidement, il se met à travailler et est vite remarqué pour ses talents. Il est engagé en 1406 pour décorer la cathédrale Santa Maria del Flore. En 1425, il s’associe à son élève Michelozzo pour réaliser pendant une dizaine d’années, des statues en marbre, terre cuite, bois, bronze pour des clients venant de toutes les contrées d’Italie : Florence, Pise, Sienne… En 1428, il ouvre un atelier à Florence, puis séjourne à Padoue de 1443 à 1453. Il retourne vers 1453 dans sa ville natale à Florence et crée des œuvres plus mystérieuses mais surtout plus personnelles.

Le 13 décembre 1466, Donatello meurt à l’âge de 80 ans alors qu’il est en train de sculpter.

La sculpture de Donatello

En utilisant des techniques nouvelles issues de l’architecture, la sculpture de Donatello se concentre sur les statues, et le bas-relief, toujours avec beaucoup de réalisme. Les deux vont de pair : en effet, les statues lui permettent de perfectionner les attitudes et expressions du visage. Quant au bas-relief, il permet de travailler l’espace et la perspective.

Les matériaux utilisés par le sculpteur sont divers : bronze, cuivre, marbre…

Donatello est l’auteur de nombreuses sculptures et parmi les plus connues, son David en 1440, le monument équestre à Gattamelata en 1453 ou encore Judith et Holopherne en 1460.

Quelques œuvres de Donatello...

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