Zoom sur « Jeux d’enfants » de Pieter Brueghel

Publié le 19 January 2022
Jeux d'enfants de Pieter Brueghel

Peinte en 1560 par le peintre flamand Pieter Brueghel, « Jeux d’enfants » est une huile sur bois de 116 x 161 centimètres. Pieter Brueghel aimait représenter la vie paysanne comme il est possible de le voir dans « Chasseurs dans la Neige » ou encore « Les Proverbes flamands ».

À première vue, le tableau semble être désorganisé, on ne sait pas où regarder. Et pourtant, c’est une toile très équilibrée. En effet, une ligne d’horizon permet de dominer la scène et la grand-rue permet de donner une longue perspective jusqu’à la cathédrale, que l’on peut apercevoir au loin.

Encore une fois ici, le peintre nous représente une Flandre, colorée et populaire. C'est le monde de l’enfance qui est mis en avant.

200 enfants s’amusent en jouant à plus de 90 jeux différents : le cochon pendu, les osselets, le lancement de toupies, le concours de poirier, le saute-mouton, colla maillard… Seulement, ce monde enfantin supposé être joyeux, semble ne pas l’être en réalité. Les enfants s’amusent-ils réellement ? On pourrait croire le contraire, au vu de leurs expressions totalement figées et leurs yeux ronds sans vie. De plus, il est difficile de les différencier, comme s’ils n’avaient pas leur propre personnalité, comme s’ils étaient tous des copies des uns et des autres. Seuls les vêtements colorés parviennent à distinguer les filles des garçons.

Un seul adulte est présent sur la scène : une femme jetant un seau d’eau sur deux enfants en train de se battre. Comme si la ville était livrée aux enfants, comme si les adultes n’existaient pas… Mais, en regardant de plus près les visages n’ont pas de traits d’enfants, mais plutôt des traits d’adultes. Par ailleurs, même si beaucoup de jeux d’enfants sont présents sur le tableau, certains enfants s’amusent à mimer des scènes de la vie d’adulte, comme le mariage ou le baptême.

Alors que souhaitait dépeindre Pieter Brueghel dans cette toile ? « Jeux d’enfants » est un tableau à visée ironique. Ici, Brueghel se moque de la société dans laquelle il vit et du monde des adultes. En montrant tous ces jeux d’enfants, ce sont les adultes en devenir qui sont moqués.

« Jeux d’enfants » est actuellement exposé au Kunsthistorisches Museum à Vienne.

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