Un couple anglais possédait une sculpture de 10 millions d'euros dans leur jardin

Lucas Wils
Publié le 21 Mars 2022
Un couple anglais possédait une sculpture de 10 millions d'euros dans leur jardin

Maddalena Giacente, (Marie-Madeleine couchée) du sculpteur Canova a été identifiée dans un jardin en Angleterre. En 2002, un couple britannique avait acheté la statue pour 5200 livres Sterling (6200 euros). L’œuvre est désormais estimée entre 6 et 10 millions d’euros et sera mise aux enchères chez Christie’s à Londres, en juillet.

Maddalena Giacente montre Marie-Madeleine allongée de douleur sur un lit de pierre. Ce chef-d’œuvre était recherché depuis des décennies confirme le docteur Mario Guderzo : « C’est un miracle que le chef-d’œuvre exceptionnel et longtemps perdu d’Antonio Canova ai été retrouvé, 200 ans après son achèvement ».

Perdue pendant 82 ans

Un repos quasi éternel pour Marie-Madeleine. Commandée par le premier ministre britannique, Robert Jenkinson, la statue lui a été livrée un mois après la mort de l’artiste Canova en octobre 1822.

Six ans plus tard, après le décès du Premier ministre, l’œuvre est passée dans la famille et a été présentée dans les grandes expositions publiques à travers le Royaume-Uni, avant d’être vendue au manoir de Wiltley Court en 1920. Elle a été perdue pendant presque un siècle.

Le couple britannique a acquis l’œuvre lors d’une vente de statues de jardin. Des années plus tard, un rapport d’expertise prouve qu’il s'agit d’un « marbre d’une grande valeur historique et d’une grande beauté esthétique réalisé par Canova dans les dernières années de son activité artistique », dont la découverte est « d’une importance fondamentale pour l’histoire de l’art ».