Qui était Lisa Gherardini, la célèbre Joconde ?

Publié le 09/04/2021

Très réputée de son vivant, immensément célèbre après sa mort, Lisa Gherardini, plus connue sous le nom de Monna Lisa, est le visage de l’œuvre la plus renommée au monde.  

Autoportrait de Léonard de Vinci (1512-1515)

Vous l’avez probablement vu au moins une fois dans votre vie. Le portrait de Monna Lisa, ou la Joconde, attire chaque année plus de 9 millions de curieux qui se pressent dans la salle où elle est exposée. Elle est l’œuvre phare du Louvre. Mais connaissez-vous l’histoire de la jeune femme qui prêta ses traits au plus célèbre tableau de Léonard de Vinci

Si le monde entier connaît la toile sous le nom de La Joconde, peu savent que son titre original est Portrait de Lisa Gherardini, dit La Joconde ou Monna Lisa. Cette dernière, issue de la lignée Gherardini, pilier de l’ancienne aristocratie républicaine de Florence aux Xe et XIe siècles, voit le jour le 15 juin 1479. La famille, ayant perdu de son influence au cours des siècles, s’établit dans la classe moyenne de l’époque, et vit confortablement. 

Fille de Antonmaria di Noldo Gherardini et de Lucrezia del Caccia, elle doit son prénom à l’une des femmes de son grand-père paternel. Alors qu’elle est âgée de 15 ans, elle s’unit à un marchand d’étoffes florentin plus âgé qu’elle. Son mariage, heureux en amour, devint infortuné lors de la naissance de ses enfants. Lisa Gherardini a le malheur de perdre 4 de ses 6 enfants en bas âge. C’est de ce drame que la célèbre huile sur toile trouverait sa source.  

Francesco di Bartolomeo, son époux, aurait passé commande auprès du génie florentin pour célébrer la naissance de leur second fils, Andrea, en décembre 1502, après la perte et le douloureux deuil de l’une de leur première fille 3 ans plus tôt.  

Léonard de Vinci tire le portrait de la belle florentaise, de 26 ans sa cadette, entre 1503 et 1506. La jeune femme serait donc âgée de 24 ans au moment de la peinture. Cependant, d’autres sources s’accordent à dire que le portrait fut réalisé entre 1513 et 1516, représentant alors une Lisa Gherardini âgée de 34 ans.  

Représentation de Léonard de Vinci peignant La Joconde, Cesare Maccari (1863)

Le portrait sera acquis par François Ier, ami et protecteur de Léonard de Vinci, en 1519, à la mort de ce dernier. Aujourd’hui exposée au musée du Louvre à Paris, Lisa Gherardini s’est vue offrir une renommée et une idolâtrie éternelle.  

Des documents retrouvés dans un couvent semblent indiquer que Lisa Gherardini est morte le 15 juillet 1542 à l’âge de 63 ans. D’autres experts s’accordent sur le fait que le modèle de De Vinci aurait pu vivre jusqu’en 1551, soit jusqu’à ses 71 ans. Un record de longévité pour l’époque ! Mais peut-on vraiment affirmer que Monna Lisa est morte, vu que son souvenir vivra à jamais sur la toile du grand maître de la Renaissance

Retrouvez “La Joconde intime” le jeudi 29 avril à 20h30 (UTC+2) sur Museum TV

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