Le groupe des Batignolles : Manet et ses amis artistes

Publié le 14 Mai 2021

Edouard Manet fut l’un des premiers peintres de l’histoire à se caractériser par un refus de l’académisme dans l’art. D’abord jugé fou pour oser remettre en cause les codes même de l’art, le peintre s’est vite retrouvé entouré par une bande d’artistes que la critique va qualifier d’impressionnistes. Sobriquet moqueur à l’époque, nom d’un des plus grands courants picturaux de nos jours, le surnom donné à Manet et ses disciples va changer à tout jamais la face de l’art.

Un atelier aux Batignolles, Henri Fantin-Latour (1870). 
© Musée d'Orsay

Ces amis, se sont Paul Cézanne, Auguste Renoir, Alfred Sisley, Frédéric Bazille, Henri Fantin-Latour ou encore Claude Monet. Suivant Manet et son refus de l’académisme, les peintres constituent entre eux un groupe qui se réunira entre 1869 et 1875 dans les cafés du quartier des Batignolles, notamment le café Guerbois. Le collectif d’artistes avaient pour habitude de se retrouver à cet endroit car les Batignolles était le boulevard où se tenait l’atelier de Edouard Manet, le chef de fil du futur mouvement impressionniste. Ce n’est pas pour rien que le groupe des Batignolles était également surnommé “La bande de Manet” ! Plus tard, c’est Camille Pissarro, Edmond Maître, Edgar Degas, le romancier Emile Zola et même le photographe Nadar qui les rejoindront. De leurs discussions traitant de comment rejeter l’art officiel,  naîtra le mouvement le plus célèbre du XIXème siècle.

Le 27 décembre 1873, ces rendez-vous, qui durent déjà depuis 4 ans, deviennent officiels avec la création la « Société Anonyme coopérative d'artistes-peintres, sculpteurs, graveurs et lithographes ». Le nom, déposé par Manet un mois plus tard dans le numéro 3 de "La Chronique des arts et de la curiosité” sera annonciateur de la première exposition des peintres impressionnistes se tiendra dans l'ancien atelier de Nadar le 15 avril de la même année.

Claude Monet peignant dans son atelier, par son grand ami Edouard Manet (1874)

Malgré les divergences d’esprit, de techniques picturales et même parfois dans la pratique de l’art, ce groupe de jeunes hommes idéalistes emprunts à une volonté de changer le monde engendra un extraordinaire foyer de créativité et d'affection.

Retrouvez “Les grands maîtres de la peinture - Monet”, dédié à l’un des principaux artistes du groupe des Batignolles,  le samedi 15 mai à 19h (UTC +2) sur Museum TV !