ZOOM SUR : “La ronde de nuit”, par Rembrandt en 1642

Rembrandt, à l’instar de ses compatriotes contemporains Rubens et Caravage, est considéré comme l’un des chefs de file de la peinture baroque. 

La Ronde de nuit Rembrandt

La Ronde de nuit”, réalisé par ce dernier en 1642, est l’exemple parfait de ce que le mouvement a apporté à la peinture au 17ème siècle. Le manifeste baroque, commandé à l’origine en 1640 par le capitaine de la garde civique d’Amsterdam Frans Banning Cocq et ses hommes, eût inspiré au peintre hollandais une diatribe sociale qui marquera son époque. 

En effet, si le chef militaire et ses soldats étaient prêts à débourser une modique somme d’argent pour ce portrait de groupe, ils étaient loin de se douter qu’ils seraient tournés au ridicule par le peintre. Rembrandt  décide de casser les codes en dépeignant un portrait sombre, désordonné, chaotique.

La raison ?  Après plusieurs années de guerre en mer pour la Hollande, les soldats restés sur le territoire n’ont plus rien d’autre à faire que de festoyer toute la journée !

Rembrandt dépeint donc une équipe de bras cassés, une armée de pacotille, et ose dire à voix haute ce que tout le monde pense tout bas. 

Comme à son habitude, le peintre de “La leçon d’anatomie” s’est faufilé dans ses peintures. Ici, à l’arrière-plan derrière deux soldats qu’il observe d’un œil hautain, il semble se faire juge de leur médiocrité.

Si la satire dénote, le style et la technique utilisés par le peintre sont bel et bien caractéristiques du mouvement baroque. Le jeu de lumière en clair-obscur, l’asymétrie, l’effet d’agitation : l’ensemble du tableau reprend les codes de l’époque.
Aujourd’hui, l’œuvre, exposée au Rijksmuseum d’Amsterdam, fait encore parler d’elle. A travers les âges, chacun a tenté de déchiffrer les messages dissimulés par l’artiste, y apportant son interprétation personnelle. En près de 5 siècles, des centaines de théories ont vu le jour … jusqu’à la prochaine!

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