« Noctambules » de Edward Hopper

Grâce à sa peinture quasi-photographique, le peintre qui a réalisé cette toile a inspiré les plus grands cinéastes américains du 20e siècle. Noctambules est une œuvre réalisée par Edward Hopper en 1942.


Elle a été copié, parodié et reproduite des milliers de fois. Cette peinture iconique reflète le savoir-faire réaliste du peintre qui à travers son travail s’est fait portraitiste des classes moyennes américaines du 20e siècle. Il est par la même occasion un peintre d’histoire décrivant avec sa palette les évolutions de son pays.

© Art Institute of Chicago Building


Dans cette scène, Hopper nous plonge au cœur des années 1930, dans le quartier de Greenwich Village à New-York. Avec sa maitrise des lumières l’artiste dévoile une atmosphère nocturne originale, entre quiétude et mystère. Il s’est inspiré du travail de Vincent Van Gogh qui peint dans la Terrasse du café une ambiance nocturne saisissante. Les deux grandes vitres qui forment l’angle dans lequel on voit le café permettent au spectateur d’observer les personnages qui sont comme figés à l’intérieur. L’utilisation du clair-obscur accentue cette envie de regarder dans le bar. Le peintre fait du spectateur un voyeur qui s’immisce dans une scène privée. Une pratique récurrente dans l’œuvre de Hopper. Le temps semble s’être arrêté dans la toile. Aucun des personnages ne parle. Leurs visages indifférents évoquent la tranquillité. L’homme installé de dos suscite le mystère.

Terrasse du café le soir, Van Gogh (1888)
© Musée Charlier, Bruxelles

L’artiste s’inspire de The Killers, un récit d’Hemingway dans lequel deux tueurs attendent un boxeur dans un bar pour l’assassiner.
Le réalisme et l’intrigue versé dans ce chef-d’œuvre furent de grandes sources d’inspirations pour Woody Allen, Hitchcock et Terrence Malik.


Lieu d’exposition : Art Institute of Chicago Building

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