« Le serment des Horaces » de Jacques-Louis David

Cette toile a fait de son maître l’un des peintres majeurs de son époque. Le Serment des Horaces est peint par Jacques-Louis David entre 1784 et 1785.

Autoportrait de Jacques-Louis David (1794)
© Musée du Louvre, Paris

Ce tableau reflète parfaitement la pate néo-classique de l’artiste. Il est l’icône de ce mouvement. La scène illustrée date de la Rome Antique. Elle évoque le combat de trois champions de Rome, les Horaces contre les trois champions d’Albe, les Curiaces. Un duel nécessaire pour mettre fin à une guerre sanglante. Les trois Horaces prêtent serment avant d’aller combattre. Le sujet est emblématique du néo-classicisme. Les artistes de ce courant adoraient peindre des récits antiques. Autre caractéristique néo-classique, les personnages sont peints grandeur nature et la scène représentée est épurée.

Aucun décor superflu n’est présent dans la toile, l’artiste s’oppose au style Rococo de Watteau ou de Fragonard. Le clair-obscur emprunté au Caravage permet à David de mettre en valeur tous les personnages. Chaque groupe occupe un tiers du tableau.

Au centre le Père Horace porte les épées de ses fils. Elles évoquent le combat à venir et sont les pièces maîtresses de la toile. Sa cape rouge suggère la violence et le sang. À gauche les trois frères sont unis, le dos droit et les bras tendus vers les armes, ils suscitent le courage, le patriotisme et la fierté. L’artiste verse une dimension divine dans la toile en peignant une toge blanche au premier des trois frères. À droite c’est la consternation. La mère des Horaces en bleu réconforte ses enfants. En blanc la sœur des trois frères pleure leur départ sur l’épaule de la femme de l’un d’entre eux. Cette œuvre fait de son maître l’un des plus grands artistes néo-classique de l’histoire de l‘art.

Lieu d’exposition : Musée du Louvre, Paris

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