« Le char d’Apollon » de Odilon Redon

L’artiste qui a peint cette toile est une figure emblématique du symbolisme. Le char d’Apollon est peint par Odilon Redon en 1908.

Autoportrait de Odilon Redon (1880)


Cette toile nous comte le récit mythologique d’Apollon et du serpent Python. Elle représente la victoire du dieu grec contre le monstre. Une victoire qui a permis au héros de libérer la ville antique de Delphes.


Cette histoire inspire de nombreux peintres. Notamment Eugène Delacroix, qui réalise en 1850 une immense fresque dédiée à ce récit. Elle recouvre le plafond de la galerie d’Apollon au Musée du Louvre. Ce chef d’œuvre de l’art romantique influence beaucoup Redon.

Apollon vainqueur du serpent Python par Eugène Delacroix (1850 – 1851)
© Musée du Louvre / Olivier Ouadah

Il s’en inspire pour réaliser à son tour, une peinture qui incarne cette aventure antique.
Mais Redon supprime les acteurs et les nombreux détails qui font l’œuvre de Delacroix. Exit les personnages et les accessoires du romantisme. Redon, peintre symboliste aguerri privilégie la couleur et la sensation. L’artiste ne croit pas en ce qu’il voit mais en ce qu’il ressent. Ce qui l’émerveille lorsqu’il regarde l’œuvre de Delacroix, c’est écrit-il “le triomphe de la lumière sur les ténèbres, c’est la joie d’un sentiment meilleur après l’angoisse”.

« Le char d’Apollon » de Odilon Redon (1908)

C’est ce ressentit là qu’il illustre dans son tableau avec cette gerbe de couleurs solaires, et ce serpent qui se noie dans la brume. Pourquoi représenter Apollon, son char, ses flèches et son arc ? Alors que selon l’artiste “l’attribut de chaque dieu devient inutile, tant la couleur se charge de tout dire et d’exprimer juste”. Seuls les chevaux blancs et leur posture héroïque sont facilement observables dans ce tableau, comme un symbole de la victoire du bien sur le mal.

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