« Le berceau » de Berthe Morisot


La maternité est un thème récurrent dans l’œuvre de cette artiste et ce tableau en est la toute première manifestation. Voici « Le berceau » réalisé par Berthe Morisot en 1872.

©Musée d’Orsay


À l’époque, les femmes artistes sont rares. La peintre française est d’ailleurs la première femme à présenter son travail lors de l’exposition impressionniste de 1874. Parmi ses amis elle compte Degas, Manet et Renoir. Son œuvre est une des seules à ne pas être abîmée par la critique lors de cet évènement. Le berceau qui est son tableau le plus célèbre fait partie des toiles qui y sont présentées.

Le Bénédicité de Jean-Siméon-Chardin, 1740.
©Musée du Louvre


Dans Le berceau, Berthe Morisot peint sa sœur Edma veillant sur le sommeil profond de son enfant. Le regard maternelle dit tout du lien spécial que peuvent entretenir ces deux personnages.
L’artiste peint une scène de la vie quotidienne. Son œuvre ne réunit pas la maternité à la religion. Deux thèmes qui sont habituellement liés dans l’art occidental comme en témoigne La Vierge de Lorette de Raphaël ou Le Bénédicité de Jean-Siméon-Chardin.

La Vierge de Lorette de Raphaël, 1510.
©Musée Condé

En prenant le partie d’illustrer une scène ordinaire elle s’inscrit un peu plus dans le courant impressionniste.
Le voilage de tissus blanc et la main droite semblent mettre l’enfant à l’abri de tous les dangers. La peintre suscite l’apaisement, le calme et la tranquillité grâce à de fines couches de peintures blanches.
La veine impressionniste de Berthe Morisot est omniprésente et ce tableau participe à faire d’elle une des doyennes du mouvement. Le Berceau est aujourd’hui exposé au Musée d’Orsay.

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