La Naissance de Vénus par Alexandre Cabanel

© Musée d’Orsay, dist. RMN

L’artiste qui a réalisé cette toile, est l’un des plus grands peintres académiques français. Vénus est la déesse antique de l’Amour et de la Beauté. Sa représentation est récurrente dans l’histoire de la peinture classique.Le thème de sa naissance dans l’écume des vagues est interprété par de nombreux maîtres. Le plus célèbre d’entre eux est Botticelli.

Lorsqu’il peint la Vénus, Cabanel choisit une position artistique classique et académique. La déesse est réalisée grandeur nature. Les codes de représentation d’un corps nu et les proportions sont exemplaires. Cela reflète parfaitement les canons de la beauté à l’époque du Second Empire.

Le corps nacré, la longue chevelure étendue et la sensualité du jeu de mains donnent à voir la représentation d’une femme belle et désirable. La réception de l’œuvre est très positive. Le public est conquis. Preuve du succès réservé à cette œuvre, Napoléon III achète la toile lors du Salon de 1863. Le tableau est même exposé durant un temps au palais de l’Élysée. Ce succès est pourtant dénoncé par une partie du milieu artistique de l’époque. Manet qui expose au même moment Le Déjeuner sur l’herbe au Salon des refusés critique la toile de Cabanel. Tout comme Zola qui combat la peinture académique.

Ainsi, avec une simple toile relevant de la beauté canonique d’une représentation mythologique, Cabanel s’impose comme figure essentielle de la rupture entre peinture classique et moderne. L’art c’est aussi des opinions qui s’opposent

Lieu d’exposition : Musée d’Orsay

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