« La Naissance de Vénus » de Sandro Botticelli

Cette peinture compte parmi les nus les plus célèbres de l’histoire de l’art. La Naissance de Vénus est réalisée par Sandro Botticelli en 1485.

Autoportrait de Botticelli (vers 1475) Détail issu de L’Adoration des mages


Ce tableau est une rupture : en faisant d’une femme dévêtue le sujet principal de l’oeuvre, il réintroduit le nu féminin dans l’art occidental. Très courant pendant l’Antiquité – on ne compte plus les statues gréco-romaines de déesses nues – le christianisme, en devenant la seule religion autorisée, a banni la nudité de l’art. Pendant tout le Moyen-Age, seuls Adam et Eve peuvent être représentés “en tenue d’Adam” comme on dit… et encore leurs corps sont dissimulés au maximum. Car alors pour les chrétiens, la nudité met en avant la nature animale de l’humain. La grande figure féminine du Moyen-Age c’est la Vierge Marie toujours représentée habillée.


Revenons à notre “Naissance de Vénus”. Cette femme nue n’est pas une figure chrétienne. Et c’est l’autre rupture qu’incarne ce tableau, c’est une des premières peintures inspirée de la mythologie gréco-romaine.
Ce tableau s’adresse à l’époque à un public très cultivé. Il faut en effet une bonne connaissance de la mythologie et de l’art antique pour décrypter les très nombreux symboles érotiques, dissimulés sous une apparence anodine… Comme ce coquillage ouvert, représentant un sexe féminin et les vaguelettes en dessous prenant la forme d’une semence. Et ses cheveux qui flottent au vent d’une manière naturelle, quasi-sauvage. Habile, Botticelli s’en sert aussi pour contourner la censure, ces longs cheveux sont volontairement rabattus sur son sexe. Venus quasi offerte aux spectateurs, garde une apparence toute pudique.


Lieu d’exposition : Galerie des Offices, Florence

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