« Impression, soleil levant » de Claude Monet

Tout le monde a entendu parler de l’impressionnisme. Et aussi, bien sûr, de Claude Monet. Mais saviez-vous que c’est sa toile « Impression, soleil levant » qui a donné son nom au mouvement ?

Claude Monnet photographié par Nadar en 1899


Ce chef-d’oeuvre peint en une petite matinée de novembre 1872.
Lorsqu’on regarde ce tableau, l’oeil est immédiatement attiré par cette boule de feu : un soleil très net qui contraste avec la grisaille du port du Havre. La nature perce les tons monochromes de la modernité. La lumière passe à travers les fumées des usines, les bateaux à vapeur et les grues de chantiers.


Son tableau est une représentation de la révolution industrielle, alors naissante. Pourtant, les seuls indices qui nous aident à figurer la scène sont cette barque et les reflets du soleil dans l’eau. Pour le reste, le tableau est à la frontière de l’abstraction.


Exposé en 1874, le tableau va subir quelques méchantes critiques. Un journaliste reprend le titre de l’oeuvre traitant Monet d’impressionniste incapable de faire mieux que de coucher sur une toile ses impressions. Cinglant, il assène : “Le papier peint à l’état embryonnaire est encore plus fait que cette marine-là”
Avec ses camarades, Paul Cézanne, Pierre-Auguste Renoir ou encore Berthe Morisot, Monet reprend le terme à son compte : l’impressionnisme est né.


Lieu d’exposition : Musée Marmottan Monet

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