A Panel of Experts, Jean-Michel Basquiat, 1982

Avec A Panel of Experts ,Jean-Michel Basquiat raconte un épisode épique de sa vie personnelle. Jean-Michel Basquiat, ici photographié par Andy Warhol en 1982, est alors un jeune peintre âgé de 22 ans qui commence à sérieusement faire parler de lui quand il peint ce tableau intitulé “A Panel of Experts”.

Dans cette oeuvre se mêle son art du graffiti avec lequel il s’est fait repéré, mais aussi des références à la culture pop et à sa fine connaissance des symboles de la peinture classique.

A l’époque Jean-Michel est en couple. Mais il a une brève histoire avec une jeune chanteuse pas encore très connue, Madonna. Un soir, sa copine Suzanne les surprend, les deux femmes se battent. Basquiat raconte sur la toile cet épisode, comme un combat de boxe : l’annonce “saturday morning”, l’opposition entre les deux adversaires : Madonna donc et Vénus, le surnom de sa copine. Le combat lui même est raconté par des fragments de dessins, comme autant de “cartoons”.

Si l’altercation est mise en scène de manière enfantine, presque naïve, la violence est bien présente. Basquiat insiste sur le motif du revolver, comme un symbole de la violence de la société américaine. La couronne à trois pics, omniprésente dans son oeuvre comme une signature, représente l’artiste lui-même. Sur ce collage, il a barré le nom de Madonna pour mettre en évidence la victoire de Suzanne.

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